“无人超市”开张 新零售时代来了?


来源:商通科技

这两天,马云的阿里巴巴推出无人超市的消息刷屏了。没有营业员的超市究竟如何做到正常运转?它是否会遭遇共享单车曾经遇到的诚信尴尬?

(原标题:“无人超市”开张 新零售时代来了?)

这两天,马云的阿里巴巴推出无人超市的消息刷屏了。没有营业员的超市究竟如何做到正常运转?它是否会遭遇共享单车曾经遇到的诚信尴尬? 

杭州无人超市

现场

阿里巴巴无人超市火爆亮相 

没有收银员,拿上东西就能走?近日,阿里巴巴无人超市“淘咖啡”在杭州“2017淘宝造物节”上火爆亮相。

会场上,“淘咖啡”入口处排起了长龙。其实,进店很简单,用手机淘宝或者支付宝扫码即可。超市内完全没有售货员,各色商品琳琅满目,玩具、公仔、日用品、饮料等等商品,拿起就走。无须扫码支付、无须收银员,系统自动会在大门处识别你的商品,自动从支付宝扣款。但是如果,你想把商品放进口袋,试试能不能浑水摸鱼?不可能,放进书包都没有用。“淘咖啡”目前还只是试水,商用暂无时间表。

杭州无人超市

其实,无人超市的出现并不只是最近的事。2016年初,瑞典就出现了通过手机扫描二维码进门,且手机绑定信用卡支付的无人便利店Nraffr。去年下半年,日本经产省推出“无人便利店”计划,在便利店引入无人收银台与“电子标签”。日本的便利店巨头罗森成为首家采用这一技术的企业。此后,日本7-11、全家等五家大型便利店都宣布将引入该系统。今年5月,韩国乐天集团则在7-11的高端版本“7-11 Signature”,开始测试使用生物技术的“刷手”支付。相对来说,更广为人知的是美国亚马逊去年年底通过一则宣传片推出的Amazon Go无人便利店。片中,这家店可以通过感知人与货架之间的相对位置以及货架上商品的移动,来计算是谁拿走了哪一件商品。只不过,原定今年3月底向公众开放的这家无人超市,目前推迟了开业。

国内也已有不少企业把目光投向了这个领域。上月初,号称是全球第一款真正意义上的可规模化复制的24小时无人值守便利店——“缤果盒子”(BingoBox)登陆上海。此外,无人超市快猫、TakeGo也已经商用。7月初,娃哈哈集团董事长宗庆后和马云联手宣布:未来几年,将在全国开展10万家无人超市。京东CEO刘强东也宣布:要在全国开设50万家京东便利店、以及大量京东无人超市。看上去,一股开设无人商店的热潮即将在中国出现。

分析

“逃单”难不难?商品误识别率为0.1%,也会有“傻眼”的情况

“无人超市”到底靠什么来实现无人?“江湖”上竟然也有“流派”之分。从Amazon Go公布的视频来看,亚马逊使用的是纯计算机视觉技术。而据蚂蚁金服技术实验室高级技术专家曾晓东介绍,“淘咖啡”混合使用了计算机视觉和传感器感应并叠加了非配合生物识别技术(“非配合”的意思是在用户无感知的状况下就能完成身份核实),来识别人和商品,降低误判率。 

“传感器感应主要是感应商品的信息以及定位商品的位置。生物识别技术主要用于根据用户的身体特征完成身份核实。它们能够辅助视觉技术做商品和用户的识别。”曾晓东介绍,正因如此,在同样200平方米的超市里,纯计算机视觉技术的Amazon Go只能支持20人同时进店,“淘咖啡”则能支持50人。 

在“淘咖啡”开业以前,蚂蚁金服技术实验室的工程师们做了一次内测,“成心”制造了各种混乱,比如把商品放进书包里、塞进裤兜里;多人拥挤在一个货柜前抢爆款;戴墨镜进店……“从内测来看,用户带着帽子或者墨镜进店基本也能识别,商品放在包里或口袋里也都可以被识别到。目前身份误识别率是0.02%, 商品误识别率为0.1%。”曾晓东表示。 

由此看来,想在无人超市“逃单”并不容易。不过在极端场景中,也有让技术“傻眼”的情况。蚂蚁金服技术实验室技术专家陈力坦言:“比如用户同时戴着墨镜、口罩和帽子入场,目前的技术会难以识别,如果用肢体紧紧捂住商品,由于我们的商品检测是视觉加上信号感应,就像手机在电梯里收不到信号一样,如果紧紧捂住,也会导致不能识别和定位商品,假设计算机视觉技术也没有检测到这个商品,那就会导致无法识别。” 

在“淘咖啡”背后,涉及到会员账号打通、商品链路和支付三块技术方案。其中物联网支付方案,是蚂蚁金服技术实验室的研发工程师研发的。这个实验室目前已有30多位研发工程师,是蚂蚁金服博士比例最高的团队,负责包括VR,区块链等各种前沿技术领域的研发,去年底蚂蚁金服发布的全球首个落地应用的VR支付技术,也出自这个实验室。 

“无人”技术哪家强?

比规模、比技术,各有优劣 

比较国内外已经亮相的诸多无人超市,它们最大的不同有两个:一是规模,二是技术,因此也各有优劣。 

从规模上来看,国内已经商用的缤果盒子和快猫、TakeGo,都是客流量上限只有1—2人的迷你超市,缤果盒子性价比高,复制性强,但更确切的说更像是一个自助支付便利店,因为客人需要自己将商品放在收银台的商品识别区上,识别然后完成扣款。从这一点看,缤果盒子的技术含量不算高,客人购买的商品超过5件,还得分批结算。 

快猫和TakeGo则使用“黑科技”纯计算机视觉技术,它们提前将商店中的货物信息通过摄像头记录在数据库中,只要客人拿起商品,摄像头对商品进行商品图像识别来确认购买订单,但也正是因为纯计算机视觉技术还不够成熟,所以实际体验中会有不少异常错误出现。 

“大块头”的Amazon Go堪称“计算机视觉识别”流派的“开山祖师”,代表着未来“无人超市”的主流技术,但缺点在于,纯计算机视觉识别技术成本过于昂贵,难以商用,同时由于人与人,人与商品之间会有遮挡,因此在客流密集的货架前准确识别难度依然很大。此外,也有专家“吐槽”说:Amazon Go的识别规则太君子,它假设当客人拿起一款商品后又不想要了,是会自觉放回原处的。但现实哪有这么和谐美好? 

这几天刷屏的“淘咖啡”无人超市,采用的是视觉传感器、压力传感器以及物联网支付等技术。其中,关键就在于为每件商品添加了RFID(俗称电子标签)标签。这种非接触式的自动识别技术,它通过射频信号自动识别目标对象并获取相关数据,识别工作无须人工干预,可工作于各种恶劣环境。目前在一些图书馆和线下商店的磁扣中,也会用到类似的技术。可以说,这是一种相对成熟且廉价的解决方案。 

不过,这种RFID标签本身也存在无法克服的问题。比如,无法识别玻璃等特殊材质的商品。如果标签被紧紧捏住,则将不被识别到。因此,相对于亚马逊所采用的计算机视觉,这种技术虽然成熟、廉价,但要满足未来落地的无人超市的要求,恐怕还有一定的距离。 

展望

未来“新零售”是啥样

眼下的无人超市要么还不够大,要么还不够准。那么,未来无人超市会是什么样? 

在曾晓东眼中,未来的无人超市是这样的存在:每位进店客人都会被单独辨别;每一个商品都是数字化的商品,每一个订单都是一个数字化的订单,而支付是一个电子支付。“无人超市不只是为了让用户觉得酷炫,我们更希望它能带领线下实体店开拓出零售业的新大陆。” 

这样的期望,来自于无人超市的技术核心就是,顾客从进门到出门,所有一举一动都能数字化,并且能被捕捉记录。这些信息回流到云端后,通过算法模型,可以得到许多非常有价值的信息:男人和女人各自进店最集中的时间段,大部分人逛超市最喜欢走的路线是怎样的,哪些商品被拿起又放回去的频次最高,哪些商品最常被客人毫不犹豫地带走,货架最高处的商品是不是许多人想拿但够不着所以放弃了。“这说明当地人身型偏小,是时候调整货架的高度了。它甚至可能可以进行一些预测,比如,传感器感应到进店的女客人很多都是穿高跟鞋的,敏锐的老板就会在女鞋区多放些半跟鞋垫和脚踝磨损修复霜。”曾晓东说。 

无人超市另一点价值在于,每个进店的用户都能被识别,像一个会行走的ID,这是无人超市为客人提供个性化服务的前提。比如,在客人进店时,无人超市会根据客人前几次的购物记录,推送一个补货清单。或者当有顾客刚运动完,传感器感应到他的排汗量以及心跳异常后。就会主动提示他,你该买瓶运动功能饮料补补水和盐分了,如需要,走过前面两个货架右拐。 

“总之,无人超市背后的技术,就是想提高超市的效率、降低超市的成本,让超市变得更智能、更善解人意。”曾晓东说,蚂蚁金服不想做无人超市,而是想为线下超市提供一套物联网支付技术。陈力则透露说:“我们初步估算了一下,目前这套硬件,其中主要是支付门的成本是数万元,超市的收益一方面在于人力成本的降低,一方面在于客流量、客单价、购买率的提升。如果能持续工作1到2年,应该能够覆盖成本。” 

值得注意的是,目前消费者对于无人超市过于精准的推送,普遍存在担忧,这不仅关系到个人隐私,同时还有打扰之嫌。因此精准的边界也仍然需要探索。陈力坦言:“对于未来零售业的想象,确实是要考虑到用户体验和用户感受的问题。AI再智能,也很难做到完全了解人性以及对人的心理的洞察和体恤。既要相信技术的力量,同时也要抱有敬畏之心。” 

延伸阅读

“无人”运营成本并不低

随着技术的改进,细节上的困难相信都会得到逐步的解决。更为关键的问题在于,这种无人超市,是否会是线下零售的新方式或新趋势呢? 

从商业角度上看,无人超市瞄准的应该是人力节省、提高购物体验,以及可以大规模复制、规模化的目标。比如,日本的无人便利店计划,就是因为日本的人力成本实在太高了。中国的零售行业,未来也势必面临同样的问题。 

但从服务的角度来看,零售店的营收,是否只要考虑人力成本单一因素?恐怕不是。某投资机构的投资人就以7-11为例,做了一个成本分析。眼下,7-11是全世界最大的便利店,但它的人工成本只是占整个营收的1.8%,即使加上租金,也不到5%。如果把人力砍掉了,就会导致那些需要人做的项目、服务做不了。而恰恰,这些项目和服务又是其利润构成中非常重要的一部分。比较之下,这样反而不划算了。 

其实,无论是亚马逊的Amazon Go还是“淘咖啡”,想要真正做到无人,又不影响用户体验,那它所采用的技术、管理方面的成本,必然非常高。除非进行大规模的复制、使用,才有可能降低其成本。但问题在于,这样的无人店,对人流量、用户人群以及产品结构,都有一定的要求,比如至少要是人流量密集的商业圈、住宅区等,否则可能很难达到预期的效果,这些都是无人超市的门槛。 

线下消费在新技术的促进下,不断涌现出新的商业模式与商业场景,但这种无人超市,是否会成为新趋势,是否会代替传统的零售模式,则有待时间检验。不过,在这个智能时代,或许一切都充满了可能。 

综合《经济日报》《新京报》及《中国企业家》微信公众号等 

作者:陈静 林舟 张秋颖等

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